Hélène Engel

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Démarche artistique et biographie de Hélène Engel et du Trio Hélène Engel Je chante la tradition juive depuis de nombreuses années (5 CDs), en explorant les divers aspects de cette tradition. J’aime faire connaître les différents aspects de la musique juive, sa beauté, sa diversité et sa vitalité. Ma démarche est de faire découvrir, d’introduire l’ensemble des amateurs de musique à l’univers ou plutôt aux univers juifs. Mais aussi, en raison de l’histoire de nombreux Juifs, en particulier d’Europe, il y a des chaînons manquants dans la transmission. Je me considère donc aussi comme un passeur, un lien. Et puis, il me semble important de l’inscrire dans le mouvement général des musiques du monde, permettant des dialogues entre ressortissants de pays différents, voire ennemis, et de créer des ponts permettant une meilleure compréhension sur le plan humain. Peut-être que sous cet angle, ma démarche serait celle d’un messager de paix, d’un bâtisseur de ponts. Dans le même esprit, je vise à créer des liens entre les cultures par exemple en soulignant les emprunts entre les cultures francophone, anglophone et juive (mon spectacle Fête des neiges contenant des chansons de Noël et des chansons de Hanukah, montrant l’importance de la lumière pour les 2 célébrations et les emprunts musicaux d’une tradition à l’autre). Et cela est valable dans la dimension temporelle également. Je cherche depuis toujours à faire le lien entre les origines et le présent, le passé et le futur, et la musique est un moyen privilégié pour le faire. Je voudrais amener le public à reprendre conscience de son appartenance à une chaîne générationnelle, qu’elle soit juive ou autre. Enfin, je chante aussi les traditions populaires de nombreux pays, c’est ma façon d’agir dans la société pour amener plus de tolérance dans notre société : amener les gens à ne plus être effrayés par les différences culturelles, mais au contraire, intéressés. La musique n’a pas de frontières. « Mon pays c’est la Terre, ma couleur préférée c’est l’arc-en-ciel ». Sur le plan musical, pendant longtemps j’ai recherché une certaine authenticité, que les gens retrouvent leurs souvenirs etc… Mais depuis quelques années déjà, j’ai choisi une autre approche, et je travaille à apporter ma contribution personnelle, tant sur le plan composition que sur le plan interprétation ou instrumentation, mêlant des éléments traditionnels qui ne se côtoyaient pas auparavant, mais qui maintenant se croisent, et ce en particulier dans une ville aussi multiculturelle que Montréal. Mon répertoire contient bien sûr les chansons préférées du public Juif, mais j’ai également fait de nombreuses recherches dans les bibliothèques nationales de différents pays, ainsi qu’auprès de personnes âgées, afin d’incorporer des chansons plus rares. Par ailleurs, au lieu de d’interpréter la tradition séfarade (Juifs du bassin méditerranéen), ou la tradition ashkénaze (Juif d’Europe Centrale ou de l’Est) ou les chansons plus modernes etc… j’ai choisi de regrouper toutes ces traditions pour faire connaître aux Juifs comme aux autres les aspects multiples que cette culture recouvre. De plus, dans le souci de rendre mon répertoire encore plus accessible au public, depuis 2007, j’ajoute de plus en plus de textes en français. Je compose des musiques profondément enracinées dans cette tradition en utilisant le vocabulaire et la grammaire musicale traditionnelle juive, et j’intègre des textes contemporains d’autres auteurs ou des adaptations de textes en langues juives. Depuis peu, j’introduis progressivement mes propres textes.

Hélène Engel est chanteuse, musicologue, auteur, compositrice et arrangeuse. Spécialisée dans les diverses traditions juives, elle chante en Yiddish, Hébreu et Judéo-Espagnol aussi bien qu’en Français Anglais et d’autres langues. Elle a endisqué 5 CDs dont le plus récent, est Voyage. Ses tournées l'ont amenée à participer à de nombreux spectacles à travers la France et à de grands festivals de folklore en Europe et en Amérique du Nord. Elle chante aussi occasionnellement comme soliste cantoriale au Temple Emmanuel-beth shalom et dans le choeur professionnel de Shaare Zion. Elle anime une émission hebdomadaire sur Radio-shalom Montréal (ww.radio-shalom.ca), intitulée “Les faces cachées de la musique juive”. Elle a également ajouté une corde à son violon lorsqu’elle a reçu son diplôme de musicothérapeute de l’UQÀM en 2000. Elle consulte en privé et dans des structures communautaires.